Caminar regenera el cerebro, alivia la tristeza y el estrés

18 de julio de 2018

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Si te sientes triste, preocupado o ansioso, uno de los mejores remedios naturales es caminar. Aléjate, literalmente, de la fuente del problema y sumérgete en un entorno natural. No hay nada mejor que una agradable caminata para aliviar el dolor, deshacerse del estrés acumulado y recargar las baterías.

De hecho, se sabe que el ejercicio, y caminar en particular, es una excelente terapia para el tratamiento de la depresión y la ansiedad. Se ha demostrado que caminar a un ritmo sostenido favorece la liberación de endorfinas, hormonas que nos hacen sentir felices y relajados, al tiempo que reduce la producción de cortisol, la hormona del estrés.

Además, los neurocientíficos de la Universidad de Princeton creen que los efectos de una caminata saludable van más allá de la producción momentánea de algunos neurotransmisores, y creen que caminar regularmente puede incluso ayudar a regenerar el cerebro al ayudarnos a enfrentar mejor y con menos estrés los problemas cotidianos.

Las ‚Äúneuronas calmantes‚ÄĚ en el cerebro

Estos investigadores trabajaron con dos grupos de conejillos de indias, un grupo permaneció activo y el otro destinado a una vida sedentaria. Después de caminar, los científicos analizaron sus cerebros y descubrieron que en los animales que habían estado haciendo actividad física se activaron algunas neuronas que inhibían la actividad de las células nerviosas demasiado excitadas.

Luego agregaron un poco de estr√©s ambiental y encontraron la activaci√≥n de las neuronas excitables en el hipocampo, una regi√≥n del cerebro involucrada en las respuestas emocionales.¬†Sin embargo, los animales que caminan podr√≠an lidiar mejor con esta activaci√≥n cerebral ya que se activaron incluso las ‚Äúneuronas calmantes‚ÄĚ para evitar que el impacto de la situaci√≥n fuera excesivo y para mantener el estr√©s bajo control.

Estos resultados, que los neurocient√≠ficos tambi√©n consideran valiosos para los humanos, podr√≠an explicar por qu√©¬†caminar nos ayuda a relajarnos y olvidar las preocupaciones y los dolores.¬†Todo indica que cuando caminamos, el cerebro activa las ‚Äúneuronas calmantes‚ÄĚ que inhiben el nivel de excitaci√≥n de las neuronas que son la base de las preocupaciones, las elucubraciones y el estr√©s.

Esto indica que la actividad física ayuda a reorganizar el cerebro, por lo que es menos probable que las personas que caminan y realizan actividad física sufran regularmente de altos niveles de ansiedad y el estrés interfiera menos durante su vida diaria. Básicamente, caminar mejora el mecanismo de inhibición que evita que las células nerviosas más excitables se vuelvan hiperactivas.

Para obtener el m√°ximo beneficio de la caminata, lo mejor es elegir un camino rodeado de naturaleza

No es lo mismo caminar sobre una cinta transportadora, entre las cuatro paredes de un gimnasio, en la ciudad o en medio de la naturaleza. Los neurocientíficos de la Universidad Heriot-Watt lo demostraron al monitorear la actividad cerebral de 12 personas mientras caminaban durante 25 minutos en un centro comercial, en un espacio verde y en una calle concurrida. El electroencefalograma móvil monitoreó las emociones y los estados como la frustración, la meditación, el entusiasmo y la atención.

Entonces descubrieron que la relajaci√≥n y la meditaci√≥n eran m√°s intensas cuando los sujetos caminaban por espacios verdes.¬†Estas personas tambi√©n se sintieron menos frustradas.¬†Esto se debe a que en los espacios verdes nuestro cerebro puede desconectarse completamente y activa lo que se llama ‚Äúatenci√≥n involuntaria‚ÄĚ, que tiene la capacidad de moverse libremente en un estado bastante similar a la meditaci√≥n de atenci√≥n plena.¬†Por el contrario, en las calles y centros comerciales tenemos que estar m√°s atentos, por lo que no tenemos la oportunidad de desconectarnos por completo de nuestras preocupaciones y no permitir que nuestro cerebro descanse.

Autor: Martín
Extraído de: www.lavidalucida.com

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